Descoberto apenas na segunda-feira, 13 de março, o asteroide mede cerca de 17 metros de diâmetro – aproximadamente o mesmo tamanho do meteoro Chelyabinsk que explodiu como uma bola de fogo sobre a cidade na Sibéria em 2013. Esse “super-bólido” veio sem qualquer aviso.

O asteroide, chamado 2023 EY, está no “ Asteroid Watch Dashboard ” da NASA, atualizado regularmente, que hospeda uma lista constantemente atualizada de asteroides que estão previstos para chegar a 4,6 milhões de milhas/7,5 milhões de quilômetros da Terra. Isso é 19,5 vezes a distância até a Lua.

Pode parecer uma grande distância, mas grandes asteroides que chegam tão perto são definidos como um objeto potencialmente perigoso.

No entanto, o menor – e completamente não ameaçador – EY de 2023 chegará a uma fração disso. Ele passará a apenas 149.000 milhas/240.000 quilômetros da Terra. Isso é um pouco menos de dois terços da distância Terra-Lua.

Se você quiser ver o evento ao vivo, sintonize a página da WebTV do The Virtual Telescope Project e o canal do YouTube às 00:00 UTC em 17 de março (20:00 EDT em 16 de março) para uma visualização ao vivo através de um telescópio robótico de 17 polegadas em Ceccano, centro da Itália.

O EY 2023 é um asteroide do tipo Apollo. Asteroides são restos rochosos da formação do nosso sistema solar que circulam há cerca de 4,6 bilhões de anos. Eles ficam alojados principalmente no cinturão de asteroides entre Marte e Júpiter. No entanto, os asteroides Apollo são uma classe de objetos (nomeados para o asteroide 1862 Apollo), que têm uma órbita maior que a órbita da Terra ao redor do Sol e seu caminho cruza o caminho da Terra.

O EY 2023 foi descoberto apenas quatro dias antes da passagem próxima prevista por um telescópio na Estação de Observação de Sutherland na África do Sul, que iniciou suas operações há um ano. É um dos quatro telescópios da rede ATLAS (Asteroid Terrestrial-impact Last Alert System), um sistema de alerta precoce de impacto de asteroide desenvolvido pelo Instituto de Astronomia da Universidade do Havaí e financiado pela NASA.

Os asteroides variam em tamanho de 33 pés/10 metros de diâmetro até o maior conhecido de todos, Vesta – o asteroide mais brilhante visível da Terra – com 329 milhas/530 quilômetros, de acordo com a NASA.

*Jamie Carter é um jornalista experiente em ciência, tecnologia e viagens e observador de estrelas, ele escreve sobre a exploração do céu noturno, eclipses solares e lunares, observação da lua, viagens astronômicas, astronomia e exploração espacial.

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