Depois de algumas semanas relativamente calmas, a nossa estrela está inquieta novamente. O sol desencadeou uma série de explosões solares de força média, ao mesmo tempo em que envia uma ejeção de massa coronal e um fluxo de vento solar rápido em nossa direção.

Juntos, tudo isso significa que nesta semana o sol está atualmente em erupção de quase todas as maneiras que conhecemos, aumentando as chances de que, quando todas essas partículas carregadas chegarem até nós, elas farão sua entrada na forma de uma tempestade geomagnética.

Parte dessa atividade já está sendo sentida na Terra. Um trio de sinalizadores classe M foi atingido por uma crescente mancha solar na segunda-feira (15).

Como a energia das erupções viaja na velocidade da luz, ela atingiu nosso planeta em poucos minutos, causando alguns apagões no rádio de ondas curtas notados por pilotos, marinheiros e outros operadores sobre o Oceano Atlântico e a América do Norte, de acordo com Spaceweather.com.

Mas a ejeção de massa coronal (CME) de movimento mais lento, que foi lançada da atmosfera do sol por uma explosão de plasma escuro, poderia dar ao nosso campo magnético uma espécie de ‘toca aqui’ entre hoje e amanhã (18), de acordo com a NASA e o Space Weather Prediction Center da NOAA.

O astrônomo Tony Phillips descreveu o evento como o sol lançando “uma nuvem de plasma frio e escuro no espaço após uma explosão em torno da mancha solar AR3076”.

“Viajando a mais de 600 km por segundo (1,3 milhão de mph), a pluma rasgou a atmosfera externa do sol, criando uma ejeção de massa coronal (CME)”, acrescenta.

O golpe cósmico pode causar uma tempestade geomagnética de menor a moderada quando colide com a magnetosfera da Terra, potencialmente interrompendo as comunicações por satélite e criando auroras brilhantes visíveis em latitudes mais baixas do que o normal.

A mancha solar que produziu essa explosão de plasma escuro, rotulada AR3076, é um pouco incomum, pois sua polaridade é o inverso de cerca de 97% de todas as outras manchas solares.

A NASA criou um mapa magnético da mancha solar que, segundo Phillips, “mostra polaridades opostas se acotovelando – uma mistura explosiva que pode desencadear em explosões solares fortes (até da classe X)”.

Todo esse drama celestial no centro do nosso sistema solar pode ser apenas o começo. O sol está atualmente em um período de intensificação da atividade das manchas solares à medida que atinge o pico de seu 25º ciclo solar. O astro passou por muitos dos ciclos de aproximadamente 11 anos desde que os astrônomos começaram a rastreá-los em 1700.

Em algum momento entre 2023 e 2025, o número de manchas solares – que estão ligadas à maioria das erupções, CMEs e outras maneiras pelas quais o sol poderia interromper a vida na Terra – atingirá o pico no que é chamado de máximo solar e então começou a cair para um período mínimo solar durante o qual a face do sol fica branca. Então o ciclo começa tudo de novo.

Existem previsões conflitantes sobre se este ciclo solar, que começou oficialmente há alguns anos, será de intensidade abaixo da média ou um dos mais ativos já registrados.

Até agora, um sol relativamente hiperativo está tendendo para a última previsão estar correta, o que significa que podemos estar em um caminho acidentado, geomagneticamente falando.

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