O pequeno helicóptero Ingenuity passou por mais um período de silêncio, mas finalmente, em 28 de junho, estabeleceu contato com o rover Perseverance, de acordo com informações da NASA. Essa foi a primeira comunicação desde 26 de abril, quando o Ingenuity concluiu seu 52º voo em Marte.

Após o pouso, o Ingenuity perdeu a comunicação com os controladores da missão. Josh Anderson, líder da equipe do Ingenuity, explicou que a região acidentada da cratera Jezero, onde o rover e o helicóptero estão explorando, torna as falhas de comunicação mais prováveis.

O rover Perseverance atua como um retransmissor de rádio entre o Ingenuity e os controladores da missão na Terra, ou seja, o helicóptero depende do rover para se comunicar.

Portanto, a equipe sempre tenta manter o Perseverance à frente do helicóptero. “Às vezes, isso envolve temporariamente ultrapassar os limites de comunicação”, acrescentou Anderson. Isso explica o motivo do silêncio: do ponto de vista do helicóptero, o Perseverance estava oculto atrás de uma colina.

Foi somente em 28 de junho que o veículo retornou a uma posição favorável para o Ingenuity, permitindo a retomada da comunicação.

“Estamos felizes por estarmos novamente em contato com o Ingenuity e receber a confirmação do 52º voo”, concluiu Anderson.

Com o restabelecimento do contato com o Ingenuity, os cientistas da missão receberam novos dados que indicam que a aeronave continua em boas condições. Serão realizados alguns testes para verificar a situação do helicóptero e, se tudo estiver confirmado, é provável que o 53º voo ocorra em breve.

Essa não é a primeira vez que a aeronave perde a comunicação com os cientistas na Terra. Em maio, o Ingenuity ficou em silêncio por quase seis dias devido a razões semelhantes: uma formação geológica de elevação moderada estava separando o rover da aeronave, e sua antena de comunicação estava em uma posição que impossibilitava o contato.

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