Foi o primeiro encontro perfeito. Tudo começou com uma viagem a um parque de diversões situado em um vale alpino, onde montanhas-russas coloridas serpenteavam por entre as árvores. Em seguida, o casal jogou uma partida de minigolfe antes de terminar a noite com um balde de pipoca compartilhado em um cinema. E tudo aconteceu no metaverso. Foi assim que Samantha M, uma jovem de 26 anos, de Washington, DC, conheceu seu namorado Cayden, que mora em Utah.

A dupla se conectou em um aplicativo de namoro chamado Nevermet , que ajuda solteiros no mundo da realidade virtual. Desde seu primeiro encontro em março, o casal se conectou pelo menos uma vez por semana no VRChat, às vezes passando dias inteiros virtualmente juntos. Os dois ainda não se conheceram pessoalmente, mas também interagem fora do metaverso, principalmente por meio de mensagens de texto, telefonemas e bate-papos por vídeo no Discord.

“É o mais próximo que você pode chegar de estar com alguém sem estar com ele fisicamente”, diz Samantha. “Isso lhe dá a chance de conhecer outras pessoas e aprender mais sobre elas pessoalmente e por dentro.”

O namoro de realidade virtual está em ascensão, com empresas como a Nevermet desenvolvendo novas maneiras de conectar pessoas no Metaverso. Mas o conceito não foi fácil para o Match Group e o Tinder, aplicativo líder do setor. Após 10 meses de esforço, a Match encerrou a tentativa do Tinder de construir um espaço de namoro metaverso. Chega em um momento tumultuado para o Match, pois a empresa teve que descartar outras iniciativas recentes – incluindo a criação de uma moeda no aplicativo – à medida que o crescimento da receita diminuía uma vez que uma explosão de romance pós-bloqueio se dissipou.

O CEO Bernard Kim anunciou a desaceleração do desenvolvimento do metaverso da Match em uma chamada de resultados sem brilho no segundo trimestre. Há menos de um ano, o Tinder revelou planos para desenvolver um espaço de namoro no metaverso, um movimento que incluiu a aquisição da Hyperconnect, empresa de inteligência artificial e realidade aumentada que já estava desenvolvendo um destino de romance virtual chamado “Single Town”.

“Dada a incerteza sobre os contornos finais do metaverso e o que funcionará ou não, bem como o ambiente operacional mais desafiador, instruí a equipe do Hyperconnect a iterar, mas não investir fortemente no metaverso neste momento”, disse Kim. . “Continuaremos a avaliar este espaço com cuidado e consideraremos avançar no momento apropriado, quando tivermos mais clareza.”

A mudança de direção foi acompanhada de um anúncio de que o CEO do Tinder, Renta Nyborg, estava deixando o cargo. Nyborg, que se tornou a primeira mulher CEO da unidade em setembro, liderou publicamente o movimento da subsidiária do Match Group no metaverso, apelidando-o de “Tinderverse” na conferência Reuters Next, em dezembro.

Kim também anunciou que o Tinder estava desistindo dos planos para uma moeda virtual chamada Tinder Coins após uma resposta sem entusiasmo dos testes. O dinheiro no aplicativo pode ser comprado ou ganho por meio de atividades no aplicativo. Os usuários poderiam então trocar as moedas – que não foram projetadas como uma criptomoeda – por “supercurtidas” e outros recursos que podem ser adquiridos no modelo de negócios atual.

O Tinder não é o único grande aplicativo de namoro a expressar interesse no metaverso. Bumble, outro jogador importante, declarou sua intenção em uma teleconferência de resultados de novembro para se preparar para “o que quer que surja”.

“Nosso objetivo é ajudar a conectar as pessoas para ajudá-las a formar relacionamentos significativos. E queremos deixá-los decidir em quais mundos eles querem entrar juntos para ter essas experiências”, diz Cam Mullen, CEO da Nevermet.

Como Samantha e Cayden, muitos usuários do Nevermet se conectam no VRChat, onde seus avatares personalizados se movem por qualquer um dos 25.000 mundos virtuais criados pela comunidade da plataforma. O avatar de Samantha é uma versão de olhos roxos e cabelos prateados dela mesma. Samantha conheceu dois ex-namorados no VRChat sem a ajuda de Nevermet e diz que vários de seus amigos se encontraram pela primeira vez enquanto socializavam na plataforma do metaverso.

Flirtual, a primeira plataforma de namoro de realidade virtual, segue um esquema semelhante ao Nevermet. A empresa envia a maioria de seus usuários para o VRChat depois que eles se conectam no aplicativo Flirtual.

Outros aplicativos de namoro do metaverso, como o Planet Theta, se concentram em criar seus próprios mundos virtuais em um esforço para organizar as experiências do usuário. A plataforma Planet Theta, que atualmente está em teste beta e com lançamento previsto para novembro, conecta partidas em potencial por meio de speed dating virtual. Os singles são emparelhados para bate-papos online curtos de um minuto. Se tudo correr bem, eles podem se reconectar para um café de três minutos, onde se sentam em um café projetado pelo Planet Theta. Após o café virtual, os usuários verão as fotos de seus namorados e terão a opção de votar positivo ou negativo. Se ambas as partes forem receptivas, elas poderão se conectar para encontros futuros no mundo metaverso do Planeta Theta, virtualmente tomando bebidas virtuais no bar exclusivo para casais ou alimentando esquilos na floresta encantada.

Esse tipo de namoro permite que os usuários testem a química imediatamente por meio de conversas ao vivo, algo que o CEO da Planet Theta, Chris Crew, diz que os aplicativos de namoro de marca não conseguiram oferecer. “Você não pode dizer se você tem alguma química com alguém a partir de uma foto”, diz Crew. Enquanto o Planet Theta está construindo sua experiência de VR personalizada, Crew espera que os usuários também dediquem tempo para se conectar fora do metaverso. “No final das contas, termina com você tendo um relacionamento com alguém que espero que você ame e com quem viva, não algo em que você está tentando falar sem parar apenas em VR.”

Nevermet tem uma abordagem semelhante, embora alguns de seus usuários optem por permanecer em VR. “Varia de pessoa para pessoa, mas a maioria dos usuários, uma vez que formam um relacionamento significativo e se apaixonam, a maioria deles vai querer se encontrar no mundo físico”, diz Mullen. Mullen e Samantha entendem que algumas pessoas terão dificuldade em levar a sério o namoro do metaverso. Mas esse grupo pode em breve ser uma minoria. Nevermet “criou mais de 200.000 novos relacionamentos metaversos”, diz Mullen. “No final do dia, você está sentado em seu quarto sozinho e provavelmente parece meio bobo. Mas dentro do fone de ouvido, você está com a pessoa que ama, e isso é muito legal”, disse Samantha.

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