Lembra do vídeo “sete minutos de terror” de roer as unhas, em 2021, do rover Perseverance da Nasa saltando de paraquedas em Marte em uma corda de seu estágio de descida ou “jetpack” após uma jornada de 314 milhões de milhas?

O que a Nasa não disse ao mundo que assistia foi que enquanto seu rover de astrobiologia estava pousando com segurança no planeta vermelho, ele estava depositando escudos de calor, pára-quedas, molas de metal, espuma, redes e outros “lixos espaciais” por todo o antigo leito do rio, o robô foi enviado para explorar.

Agora, a Perseverance e seu helicóptero Ingenuity continuam encontrando lembranças duradouras de sua dramática entrada, descida e pouso em Marte. Não é o primeiro rover a fazer isso, com o Curiosity da Nasa idenfiticou pedaços de seu próprio lixo no chão da Cratera Gale.

Estamos sujando Marte?

Sim, estamos e devemos – e os futuros humanos vão valorizar nosso “lixo espacial” a partir desses, os primeiros passos da exploração, de acordo com os cientistas.

“Quando estudamos civilizações antigas na Terra, examinamos suas pilhas de lixo”, disse a Dra. Bethany Ehlmann, professora de Ciências Planetárias do Instituto de Tecnologia da Califórnia e cientista do rover de Marte. “Mas não são apenas pilhas de lixo – são artefatos de nossos primeiros passos em Marte.”

Em suma, nosso lixo interplanetário será um tesouro para os arqueólogos espaciais no futuro próximo.

“As zonas de pouso desses rovers um dia serão parques nacionais quando os humanos pousarem em Marte”, disse Ehlmann. “E as porções de sistemas de pouso e espuma que podem ter saído quando o rover pousou se tornarão marcadores históricos”.

Claro, não serão apenas pedaços de espuma e metal que ficarão presos entre as rochas que serão a extensão do “lixo espacial” das agências espaciais. A própria perseverança, no devido tempo, deixará de funcionar – provavelmente em cerca de uma década e provavelmente devido a uma tempestade de poeira. 

Um destino semelhante está reservado para o helicóptero Ingenuity, bem como para o rover chinês Zhurong, que agora está explorando Utopia Planitia. Os rovers Sojourner, Spirit e Opportunity da Nasa pararam de funcionar anos atrás.

Com exceção de pedaços da missão Mars Sample Return, auxiliada por helicóptero da Nasa e da ESA, tudo o que vai para Marte morre em Marte. Dê uma olhada em uma lista de objetos artificiais em Marte e você descobrirá que o planeta vermelho está coberto de locais de pouso espalhados por restos. 

Alguns foram identificados e examinados em órbita, enquanto outros – como vários aterrissadores soviéticos da década de 1970 que não retornaram nenhum sinal de rádio – são meramente estimados. A missão Mars 2 de 1971, que caiu, contém um robô do tamanho de um aspirador de pó em esquis e amarrado por um cordão umbilical.

Uma exposição em um futuro museu em Marte?

A maior parte dessa preciosa história marciana está coberta de poeira, como recriado no filme de Hollywood de 2015, The Martian, quando o astronauta Mark Watney viaja um mês pelo planeta vermelho para desenterrar os restos da sonda Pathfinder, da Nasa de 1987.

“Todos os rastros serão destruídos, mas o hardware será coberto de poeira e preservado”, disse Alice Gorman, arqueóloga espacial do Departamento de Arqueologia da Flinders University of South Australia. Ela acha que as pessoas têm uma ligação emocional com muitos dos rovers em Marte. 

“Imagine se o helicóptero Ingenuity fosse capaz de fotografar o Curiosity ou um dos rovers mais antigos cobertos de poeira – seria uma foto incrível”, disse Gorman.

Como os humanos ainda não pousaram em Marte, é difícil imaginar o planeta vermelho protegendo parques nacionais e monumentos que reconhecem os primeiros passos dos humanos no planeta. 

Ter construções semelhantes na Lua, no entanto, não parece tão improvável.

A Lua está igualmente coberta de lixo. Estima-se que haja cerca de 226kg de lixo na Lua, desde latas, cabos e câmeras até martelos, pinças e, sim, sacos de dejetos humanos. A maior parte, é claro, é das missões Apollo.

O escritório de história da NASA tem uma lista completa de artefatos deixados na Lua e por boas razões. “À medida que a Lua se torna mais acessível tanto para programas espaciais nacionais quanto para empresas privadas, é importante que protejamos os artefatos lunares por seu valor histórico e científico”, diz a introdução da lista.

Como não há atmosfera na Lua, os rastros dos primeiros rovers lunares – e, mais importante, os passos dos primeiros moonwalkers humanos no final dos anos 1960 e 1970 – serão preservados por muitos milhares de anos.

Ou eles vão? Uma vez que os humanos vão para a Lua em maior número, e em missões privadas, esses primeiros locais de pouso da Apollo vão se tornar alvos de caçadores de souvenirs.

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