A Nala Robotics lançou um robô de fast-food que diz que pode fritar asas de frango, batatas fritas e outros alimentos, temperá-los e empaná-los de forma autônoma. Chama-se “the Wingman” e está disponível para aluguel por US$ 2.999/mês (R$16.232).

“O Wingman é nosso mais recente robô para ajudar restaurantes e outros fornecedores de alimentos a aumentar a eficiência na cozinha e na produção em escala, minimizando o potencial de contaminação”, disse Ajay Sunkara, CEO da Nala Robotics, em comunicado. 

“Não é nenhum segredo que as asas de frango são uma escolha alimentar muito popular nos Estados Unidos e em todo o mundo, preparadas em uma variedade de estilos e cozinhas. É aqui que nossa tecnologia é essencial, onde podemos cozinhar uma variedade infinita de pratos e, ao mesmo tempo, atender à alta demanda do consumidor, pois a escassez de mão de obra continua a desafiar a indústria em todo o mundo”.

De acordo com Nala, Wingman pode cozinhar vários alimentos diferentes ao mesmo tempo e temperá-los individualmente. Ele pode retirar alimentos de uma área de armazenamento e distribuição congelados, fritá-los, temperá-los e embalá-los prontos para servir. Wingman também pode empanar frango, fritar batatas fritas e adicionar fricção seca às asas.

O Wingman se junta a robôs de fabricação de hambúrgueres como Flippy da Miso Robotics que a White Castle comprou recentemente para 100 de seus locais e outros robôs de cozinha que estão automatizando o processamento, cozimento e apresentação de alimentos, principalmente em configurações de fast-food . 

O resultado ao longo do tempo pode ser restaurantes de fast-food que precisam de muito menos trabalhadores humanos – se houver.

“Com sua funcionalidade integrada de limpeza no local, o The Wingman usa inteligência artificial e sistemas de câmera e visão de alto desempenho para melhorar significativamente a eficiência da fritura de alto volume, mantendo a consistência de alta qualidade”, diz Nala Robotics.

Com US$ 3.000 (R$ 16.237) por mês, Wingman já é mais barato que um trabalhador humano. Na verdade, significativamente mais barato.

Mesmo que o salário por hora do trabalhador humano seja de US$ 7/hora (R$ 37,85), Wingman economiza 20% dos donos de restaurantes em custos trabalhistas. Com a escassez de mão de obra em andamento, no entanto, muitos restaurantes de fast-food que estão lutando para reter trabalhadores descobrem que estão tendo que pagar US$ 15/hora (R$ 81,19). 

E uma nova lei assinada pelo governador da Califórnia, Gavin Newsom, este mês, aumentará os salários de alguns trabalhadores de fast-food em até US$ 22/hora (R$ 119).

Por US$ 22/hora (R$ 119), Wingman economizará 75% dos empregadores em salários, assumindo 18 horas de operação por dia durante um mês médio de 30 dias. Naturalmente, os restaurantes que estão abertos 24 horas por dia, 7 dias por semana, terão ainda mais economia.

Tudo isso significa que, à medida que os robôs ficam melhores e os humanos ficam mais caros, podemos parecer uma enorme perda de empregos. Em maio de 2021, havia mais de três milhões de trabalhadores de “fast-food e balcão” nos EUA, de acordo com o Bureau of Labor Statistics.

“Por volta do quinto ou sétimo ano, você começará a ver muitas … muitas ou todas as cozinhas recém-construídas sendo completamente reinventadas, totalmente autônomas, sem humanos nos fundos da casa, 25% da metragem quadrada, provavelmente se encaixam um contêiner de transporte, mudando completamente toda a indústria e potencialmente interrompendo o modelo de franquia”, me disse o cofundador da Miso Robotics, Buck Jordan, no final de 2020. 

Agora faltam apenas três a cinco anos.

Claro, a realidade é que você ainda vai precisar de pessoas para encher o freezer com comida, limpar, levar a comida aos clientes e gerenciar o pagamento. Os defensores dos robôs argumentam que isso libera as pessoas para fazerem o que é melhor: tarefas de maior valor, como interagir com os clientes. Isso é provavelmente verdade, até certo ponto.

Mas também é provável que a introdução de mais e mais robôs em empregos no fast-food e em outras indústrias cause pelo menos perda de empregos a curto prazo. E que os programas de reciclagem e requalificação serão essenciais para ajudar as pessoas a aceitar empregos de maior valor.

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